(社论)美若退万国邮政将多输

(社论)美若退万国邮政将多输

    据外媒报道,白宫贸易顾问纳瓦罗本周率领代表团前往日内瓦,试图改革已有一百四十五年历史的全球邮政政策协调体系。如果不成功,美国最快于下月十七日退出万国邮政联盟。

    万国邮政联盟成立于一八七四年,一九四八年成为协调各国邮政事务的联合国下属专门机构,总部位于瑞士伯尔尼。该联盟目前有一百九十二个成员,每四年修改一次政策并确定新的费率,每个国家持有相同的投票权。

    起初,联盟各国免费为其他成员国投递寄到本国的信件和包裹。一九六九年,联盟更新了规定,各国要向为本国投递信件和包裹的成员国支付“终端费”。支付费用标準则按照国家发达程度而定,发展中国家可以向发达国家收取较高的“终端费”,发达国家则只能收取较低的“终端费”。这一政策的初衷是通过将穷国与全球市场联繫起来,从而刺激其经济增长。

    在当前规则下,外国商家可用优惠价运送两公斤或以下的小型包裹到美国。据美国邮政总局称,一份四点四磅(约两公斤)重的包裹从美国一个州运到另一个州的价格为十九至廿三美元;中国邮政只需支付五美元,就能把包裹运到美国的任何地方。有美国公司表示,在美国境内邮寄一件商品的成本,超过了从上海邮寄同类商品到美国的价格。白宫一位高级官员表示,美国每年为外国包裹支付三亿美元左右。

    当国际邮件大多是平邮时,该系统运作良好。但随着电子商务的兴起,这一制度逐渐被美国一些人认为是“富国补贴穷国”。去年八月,美国总统特朗普希望改革万国邮政联盟,重新商讨“终端费”原则。九月,美国曾试图在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴召开的峰会上推动对该系统的全面改革,但遭到拒绝。十月,美国宣布启动退出万国邮政联盟的程序,扬言如果协商不成功,将在一年后“退群”。

    分析认为,美国发动的“邮政战争”又是指向中国,可能出现损人不利己的多输局面。

    首先,美国邮政局将无法适用于支撑全球邮件递送的法律、监管和技术框架,美国必须迅速与各国达成双边协议,以确保邮件在国际上的运送,否则邮寄服务将大乱。

    其次,难免影响中国等发展中国家的电子商务。随着中国电子商务的兴起,大量的服装、家用电器和消费电子产品等以“包裹”的形式通过较低费率从中国运往美国,如果美国大幅提高费率,势必影响走廉价路线、产品完全无竞争力的电商。

    再者,美国消费者将为费率上涨埋单。事实上,美国“补贴”的不是中国电商,而是本国的消费者和中间商。一旦费率上涨,美国底层民众只能转移到其他渠道消费或忍受价格更高的跨境电商直邮产品。

    此外,短期内,美国国内邮政行业也可能面临业务量减少、行业工作人员收入下滑的挑战。

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